Réchauffement climatique : ExxonMobil accusé d’avoir « trompé le public »

Posté par provola le 26 août 2017

Selon deux chercheurs de l’université d’Harvard, ExxonMobil savait depuis les années 80 que le réchauffement climatique était réel et causé par des activités humaines. Mais l’entreprise pétrolière américaine a publiquement entretenu le doute sur cette réalité, trompant ainsi ses actionnaires et les citoyens.

Réchauffement climatique : ExxonMobil accusé d'avoir
ExxonMobil aurait occulté des informations sur le changement climatique. ( AFP / ERIC PIERMONT )

Les auteurs, Geoffey Supran et Naomi Oreskes, expliquent s’être lancés dans l’analyse de 187 documents produits par le pétrolier américain entre 1977 et 2014 (publications scientifiques, documents internes et tribunes payantes dans le New York Times…). Une décision prise après le démenti opposé par le pétrolier à des articles de presse l’accusant d’avoir occulté des informations sur le réchauffement de la planète.

« Nous rejetons clairement les accusations. Notre entreprise a de manière continue, publique et ouverte cherché et discuté des risques liés au changement climatique », s’était à l’époque défendu le groupe, dirigé de 2006 à 2016 par l’actuel chef de la diplomatie américaine, Rex Tillerson.

La sincérité des informations sur le changement climatique communiquées par ExxonMobil, qui de longue date a financé des recherches sur le sujet, est au cœur de plusieurs procédures juridiques aux États-Unis. Une enquête du site InsideClimate News, publiée à l’automne 2015, avait déjà pointée du doigt la communication du groupe américain sur le sujet.

« UNE CONTRADICTION SYSTÉMATIQUE »

Des enquêtes ont notamment été diligentées par les procureurs des États de New-York et du Massachussetts et le gendarme américain de la Bourse (Security and exchange commission) cherche aussi à savoir si le pétrolier a de bonne foi informé ses actionnaires des risques pour son activité – les énergies fossiles étant responsables de 75% des émissions de gaz à effet de serre – et s’il a correctement ajusté la valorisation de ses actifs.

« Nous n’avons pas fait une enquête juridique et nous ne sommes pas en mesure de juger si Exxon a enfreint une quelconque loi », a précisé à l’AFP l’un des deux auteurs de l’étude, Geoffrey Supran, tout en jugeant ces travaux « pertinents dans le cadre des enquêtes et procès en cours ».

 

Mais sur un plan éthique, Geoffrey Supran et Naomi Orekes, sont catégoriques : « Nous avons identifié une contradiction systématique entre ce qu’Exxon disait du changement climatique dans des cercles privés ou académiques et ce que l’entreprise disait au public dans le New York Times », a expliqué à l’AFP Geoffrey Supran.

 

Ils ont établi que 83% des publications scientifiques et 80% des documents internes étudiés reconnaissent que le changement climatique est « réel et causé par les hommes », lorsque « 81% des tribunes parues dans le New York Times expriment un doute » à ce sujet.

Ainsi, soulignent-ils, les discussions internes à l’entreprise étaient conformes aux connaissances scientifiques du moment, avec leur lot d’incertitudes, mais les tribunes dans la presse mettaient essentiellement l’accent sur les incertitudes, produisant un discours incohérent avec l’avis de la plupart des scientifiques. « ExxonMobil a trompé le public », concluent les deux historiens des sciences.

Les records du changement climatique observés en 2016.

Les records du changement climatique observés en 2016. ( AFP / )

En 1982, le pétrolier évoquait et quantifiait déjà par exemple « le budget carbone », c’est-à-dire les émissions de gaz à effet de serre qu’il ne faut pas dépasser pour limiter la hausse de la température mondiale en deçà 2°C et prévenir les impacts les plus dramatiques.

Si ExxonMobil s’est saisi depuis longtemps en interne du changement climatique, le pétrolier refusait d’évaluer l’impact financier des politiques pour le limiter. Mais en mai, une nouvelle motion allant dans ce sens a recueilli une majorité de voix parmi ses actionnaires, soucieux d’éviter une brutale dépréciation d’actifs à l’avenir.

« ExxonMobil a cherché à semer le doute sur la cause et l’ampleur du changement climatique » et « ce seront les investisseurs qui vont payer la note si l’entreprise ne se prépare pas à un futur sans émissions de CO2″, a déclaré à l’AFP Natasha Lamb du fonds Arjuna Capital, l’un des actionnaires à l’origine de la motion.

Présentation du "jour du dépassement" qui symbolise le dépassement par l'humanité

Présentation du « jour du dépassement » qui symbolise le dépassement par l’humanité de la capacité de production de ressources de la Terre. ( AFP / )

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